Paul Clark Behrend. Un guiri, gallego de corazón.

Fotografía: L.Vázquez-Prego

Paul, un personaje amable y risueño

Lo primero que llama la atención de este estadounidense es su sonrisa. Es una persona que sonríe casi permanentemente con lo cual el encuentro resulta fácil y agradable.

Paul nació en el estado de Colorado, al pie de los Rockies; a los 16 años se mudó a Iowa.

Estudió literatura inglesa y literatura comparada. La universidad de Iowa es ampliamente reconocida por la formación de escritores. El Programa en Escritura Creativa, es una maestría en escritura en EE.UU.

Además complementó su formación en las culturas indígenas de los nativos americanos, con quienes vivió por un tiempo, focalizando en las leyes específicas para esas tribus
.
Comenzó su relación con el idioma español cuando corría el año 2007. Lo hizo con tanta intensidad que un curso lo hizo en 3 meses.

En el 2009 se plantea venir a España, intento que se trunca. Finalmente termina en Chile trabajando como voluntario en Arica, Norte de Chile, de donde se va muy enfermo debido al amianto.

Tras el fallido intento anterior, en el año 2010 le comunica el Ministerio de Educación que tiene una plaza para él. La pregunta es: ¿En Galicia en dónde? Puede ser en Lugo, Santiago o A Coruña. Nueva pregunta: ¿Qué hay en Coruña? Entre otras cosas sugeridas, costa y “Casa del Agua”. Su simpática respuesta: ¡Ah, que chulo!, quiero ahí. Y así, de esta forma tan sencilla aterrizó en A Coruña. Anteriormente había estado un curso lectivo en Logroño.

Cuando llegó no sabía nada de nuestra cultura, ni de los celtas, ni de gaitas, mucho menos de muiñeiras, nuestros bailes.

Comenzó por aprender el Himno Gallego, que cantó durante nuestro encuentro, pero lo más divertido es que también se lo cantó a la Directora del Instituto donde es lector, IES Rafael Puga Ramón.

Lo que más le llamó la atención al llegar fue el comportamiento de la gente. Comenta encantado que lingüísticamente se encuentra cómodo porque aunque hables con un acento diferente, al haber habido tanta emigración, la gente no se extraña ni te rechaza por tu acento. Dice: los gallegos en general son muy hospitalarios y en las excursiones con su Instituto la gente es muy amable.

Si le preguntas: ¿Nunca te has sentido extranjero? Dice SI, pero siempre bien recibido. Si no abro la boca, la gente no sabe…………………y durante un momento…………..(risas)

Sus amigos aquí son mayoritariamente gallegos, también algún latinoamericano. Ha hecho el pequeño esfuerzo de salirse de su zona de confort, que podría ser reunirse con otros lectores angloparlantes, para integrarse en su nueva cultura.

Dudó entre estudiar portugués o gallego, entonces pensó: “es la lengua de aquí, es una lengua en peligro”, así que decidió hacerse todavía más gallego. Valora mucho preservar y promover la cultura local. Sabe que existen 70 palabras en gallego para describir la lluvia, aclara que no las sabe todas, pero que le da mucho valor.

Explica que para él Xeada, Shhhe es el sonido del mar. Paul realmente es un poeta.

Va relatando sus descubrimientos musicales. Dice con admiración: Luar na Lubre, viven aquí, graban aquí; y se muestra realmente encantado. También le gusta el grupo Berrogüetto; Xavier Díaz y su pandereta, a su vez también componente de Berrogüetto; Riobó, otro grupo que también conoce y cómo no, el gaiteiro Carlos Núñez. Después habla de Manuel Rivas, Rosalía de Castro, otros escritores, escritoras; del actor Luis Tosar, y afirma: Galicia tiene riqueza cultural ¿eh?. Y podría seguir enumerando porque realmente está empapado de todas las facetas de la cultura autonómica.

En Iowa compartió la música de Cristina Pato y su gaita y le preguntaron: ¿pero qué es esto? , es una gaita, ¿y qué es eso?: una bagpipe, Oh, ¡me encanta!, fue la respuesta. Afirma: hay que compartir todo lo de aquí.

Antes de llegar a la cita que teníamos, se encontró con una persona que estaba tocando la gaita, y señala: es gente que me encanta. Creo que a la mayor parte de la gente le gusta la gaita y pandereta. Entonces sale su vena comparativa y manifiesta: de música aquí la gente sabe mucho. Los niños desde muy pequeños van al Conservatorio, que es algo muy bueno que hay que preservar.

Con relación a los idiomas, se sorprende por la cantidad de idiomas que aprenden los alumnos. Hablan su lengua nativa gallego o castellano y además inglés, francés o más. Allá (USA), 2 son buf, 3 increíble, 4 no existe. Y eso aquí la gente no lo sabe, remarca.

No pasa por alto la cerámica de Sargadelos. Envió una pieza de Sargadelos a una buena amiga en Usa y “ella flipó, ¡ah, que bonito!” (sic).

Su relación con la gastronomía no puede ser otra que una nueva porción de entusiasmo. “La comida está riquísima y además es de aquí. No están yendo a otro lado del mundo para obtenerla. Es más sostenible”. Aclara, esto en Madrid (su próxima estadía) es imposible. Le encantan los grelos, la remolacha, las “patacas”, la carne, el pescado, el marisco de vez en cuando y el pulpo. El es más vegetariano y estuvo viviendo como vegano 5 ó 6 meses; por consumir productos de nuestra huerta su experiencia fue más gustosa. En Galicia la gente puede encontrar comida riquísima en sus huertas, al lado de su casa; su pescado muy cerca, pescado del día. Además aprendió a comprar empanada de bacalao, que él mismo se encarga de ponerle las sultanas. (Donde él las compra no las hacen con pasas, pero sabe que si las pone está deliciosa) Todo un personaje nuestro amigo Paul.

Tiene amistades en Logroño (cuna de buenos vinos) que le dijeron: Galicia tiene la riqueza del vino blanco, tienes que probar los Albariños y el Ribeiro.

Hablando de frutas, su preferencia son los kiwis, también gallegos, claro. Sobre postres las filloas y las orejas con su toque de anís.

¿ Supersticiosos? Vistos desde fuera a los gallegos nos ve como supersticiosos. Añade: Galicia es una Tierra Mágica con un soniquete que indica alguna experiencia “diferente”. A la pregunta ¿ qué te ha pasado? Responde: “la vida, no voy a decir más”. Finalmente conseguimos sonsacar que algo pasó en la Torre de Hércules. Y hasta aquí podemos leer. Reincide: Es mágica de verdad.

Se autodefine como un ser humano muy afortunado por haber pasado tanto tiempo en una tierra tan mágica, con gente genial, “una persona afortunada hasta el cielo y más”. (sic)

Es inevitable que un americano no se sorprenda con nuestro sistema de salud, así que dice: el sistema de seguros médicos aquí es buenísimo.

¿Recomendación para alguien que venga a visitarnos? : Que se sumerja en su cultura, que salgan de su grupo de extranjeros que residen aquí, que disfruten de la lengua y si pueden que aprendan gallego y disfruten de la comida. Tampoco se olvida de recomendar, que vayan a San Andrés de Teixido, que visiten los Castros celtas. Es impresionante el arte rupestre aquí y la gente lo ha conservado por tantas décadas. Una mentalidad que valora su pasado y no está intentando vender todo lo que tiene, reflexiona.

Sigue narrando: hay que bañarse en el Mar, en la playa de Riazor, yo me baño en invierno. Me pongo mi neopreno y cruzo desde la playa del Matadero hasta San Roque y vuelvo. Es bueno, es saludable y la palabra característica de la gente gallega es: valiente. Sin duda él es valiente, como ya le dijeron un día al verlo salir del mar. Si eres capaz de nadar entre la playa del Matadero hasta San Roque y volver, el calificativo es más que adecuado.

La respuesta que sorprende: ¿Lo que más le gusta de esta región?: La lluvia.

Lo que menos le gusta, pero no es exactamente de Galicia sino de algunas personas: los que tienen perros y no limpian la acera.

Paul ha estado con nosotros desde 2011 hasta ahora. El curso que viene se instalará en Madrid, desde donde seguirá en contacto con el “lugar especial en su vida, Galicia”.

Cuando vuelva a USA, le gustaría trabajar enseñando inglés para extranjeros, posiblemente también español, ya que este año finaliza el C1 en la Escuela Oficial de Idiomas, máximo nivel en español en la EOI. También podría escribir cuentos, pero Cuentos Mágicos……………….. cosas nuestras y de nuestra tierra. Risas.

En gallego tiene certificado el B2 que es un nivel avanzado; no podríamos esperar menos de este guiri galleguizado “por arte de magia”.

Ya finalizando asevera: el sistema de bicicleta pública en A Coruña es excelente. Ha mejorado el programa de bicis mucho en los últimos años y cada vez están abriendo más estaciones. Asegura que es mejor sistema que el de Nueva York.

Nos despedimos de Paul Behrend, pero sabemos que volveremos a verlo, ya que se va sin haber visitado el santuario de San Andrés de Teixido y como él dice: “no quiero ser un bicho al lado de San Andrés de Teixido”. Según la leyenda: Va de muerto el que no fue de vivo, en forma de bicho que se arrastra en peregrinación; sabemos que Paul, prefiere ir de vivo.

Muchísima suerte Paul en tu nueva etapa, que se cumplan todos tus mágicos sueños de aquí y hasta el cielo o más y te esperamos; será un placer volver a verte.

Fotografía: L.Vázquez-Prego

Paul con el Océano Atlántico a sus pies, como recuerdo de su pasión por él.

El mar a los pies de Paul; es un recuerdo de sus baños atlánticos en forma de imagen.

Mi especial agradecimiento a Irene Correia que empatizó con la idea de este blog y fue el nexo de unión entre Paul Behrend y yo. Sin ella, este relato no se hubiese sido posible.

 

 

Texto y Fotos: Luisa Vázquez

 

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6 pensamientos en “Paul Clark Behrend. Un guiri, gallego de corazón.

    1. Si, Soy Gallego Autor de la entrada

      Muchísimas gracias, pero solo reflejo lo que las personas me transmiten.
      Son una espectadora muy afortunada con personas tan maravillosas como las que estoy conociendo.
      Fuerte abrazo, Fidela.

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