Archivos Mensuales: octubre 2019

Inmersión en Creta. Impresiones II

Creta y su modo de vida fascina desde el Paleolítico,  por lo importante de su aspecto y tamaño, lo que han hecho de ella un lugar reseñable e ineludible, refinada y elegante, que llama la atención sobre las civilizaciones de la Europa arcaica. Tan avanzada en comercio y artes que, si no fuese por el tremendo desarrollo de la tecnología actual, parecería que el mundo no ha cambiado o ha cambiado poco desde entonces.

Historia de Creta en unas líneas.

Los humanos habitaron la isla desde hace 130.000 años durante la época Paleolítica. Creta fue el centro de la que se dice civilización más avanzada de Europa, los Minoicos, del 2700 al 1420 A.C. A partir de ahí, la civilización Minoica fue invadida por la civilización Micénica desde la Grecia Continental.  Más tarde Creta caería bajo el dominio romano, posteriormente el Imperio Bizantino, los Árabes, la República de Venecia y el Imperio Otomano sucesivamente la dominaron. Los cretenses quienes mantenían el deseo de unirse al estado griego, consiguieron la independencia de los Otomanos en 1898 como Estado de Creta y empezaron a formar parte de Grecia en diciembre de 1913.

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Prehistoria, 7000 al 1100 a.c.  El mundo Minoico I.

En el cruce de las rutas del mar, uniendo tres continentes, Creta ha sido un puente y un crisol de expresiones culturales, ideas innovadoras y conocimiento. Durante la Edad de Bronce el enriquecimiento y renovación de la cultura cretense mediante comunicación interactiva con las civilizaciones del Egeo, Egipto y el Este llegó a crear las condiciones favorables para que surgiese la primera gran civilización urbano palaciego de Europa, llamado minoico, después de Minos, el semi-divino jerarca y rey de Cnosos.

Una idea sobre las embarcaciones que utilizaban.

Para darnos una idea del predominio en el mar de esta civilización, os presento al “trirreme, (antigua embarcación de tres órdenes de remos).  Se trata de una embarcación griega de esas características utilizada para la guerra. Sus medidas:  entre 37-40 metros de largo, 3,5 a 5,5 metros de ancho, disponía de una tripulación de entre 200-230 hombres, de los cuales 170 eran remeros divididos en 3 filas. De 17 a 30 eran guerreros y de 20 a 30 personal naval. Los remeros eran hombres libres, no esclavos.

La fácil flotación y la velocidad de navegación de los trirremos, que podía alcanzar de 7 a 10 nudos por hora, durante una batalla naval, hicieron que dominasen el arte de la guerra en el Mediterráneo entre los siglos VII al III A.C.

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Prehistoria, 7000 al 1100 a.c.  El mundo Minoico II.(continuación)

A todo esto, le precede un largo período de desarrollo, desde la época de las comunidades neolíticas, comenzando en el 7000 A.C. hasta el establecimiento de estructuras sociales complejas durante el transcurso del 3er milenio A.C. A través del control de producción y el comercio, las clases dominantes aumentaron la riqueza y el poder. ¿Os suena de algo esto?

En el S. II A.C. crecieron grandes ciudades y los palacios fueron fundados. Eran centro de autoridad y residencia de los oficiales de la Corte, el palacio funcionaba simultáneamente como la sede de un complejo administrativo burocrático y como centro de reunión y procesamiento de mercancías.

El Palacio de Cnosos, maqueta en madera, para haceros una idea de lo grandioso que fue para la época.

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Las estructuras sociales y las cohesiones relacionales eran consolidadas a través de rituales estereotípicos de palacio en los niveles religioso y secular.

La expresión artística alcanzó su cumbre. Todas las formas de arte fueron desarrolladas: grandes murales, miniaturas, tallas de sellos, fabricación de joyas, orfebrería, metalurgia, escultura…………Se incrementó la demanda de artículos de lujo y estatus, los que también se exportaban fuera de Creta, liderando la importación masiva de materiales en bruto como oro, marfil, plata, cobre y piedras semipreciosas.

Copia de murales en el Palacio de Cnosos.

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En esta foto de un grupo de personas podéis apreciar que la mayoría de la gente lleva sombrero o en su lugar paraguas, el sol pega fuertemente. Y esto, antes de las 11 de la mañana.

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La gente del mar de Creta se expandió y dominó el mar Egeo y el Este del Mediterráneo comerciando con materiales en bruto y preciosas obras de arte. Colonias, puertos, y estaciones de carácter minoico a lo largo del Egeo, se convirtieron en base para el comercio de ultramar, mientras los pintores minoicos decoraban palacios en Egipto y en el Este.

El Salto del Toro o Taurocatapsia, se denomina al fresco a continuación. Está representado vívidamente, la forma de cómo se realizaba el espectacular deporte. Ahora bien, no se sabe con exactitud si efectivamente fue un deporte o era una pintura simplemente.

Hay tres participantes: dos mujeres blancas muy delgadas y un hombre moreno. Una de las atléticas mujeres agarra el toro por los cuernos para reducir su velocidad y evitar que el saltador realice el peligroso salto mortal hacia atrás, en cuyo caso podría ser corneado.  La segunda atleta, detrás del toro, espera con los brazos extendidos para recibir al saltador cuando aterrice.

El fresco fue encontrado en la parte Este, junto con otras partes de frescos, con el mismo deporte.

Original del mural en el Museo Arqueológico (1) , copia en Cnosos (2).

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Los desastres naturales que sacudieron el mundo minoico como el terremoto y la erupción del volcán Thera no lograron su declive. La civilización minoica colapsó alrededor del 1450 A.C. probablemente debido a causas internas. Los principales centros y palacios minoicos, con la excepción de Cnosos, fueron destruidos. El vacío de poder fue sustituido prontamente. Nuevas dinastías fueron establecidas, primero en Cnosos (1450-1300 A.C.) y después en Kydonia, antiguo nombre para Hania (1300-1250 A.C.) (Utilizaré el nombre griego de Hania para lo que en español se denomina La Canea, y en inglés Chania. Ninguno de los dos me gusta y su pronunciación en griego, Hania resulta muy bonita cuando lo dicen los cretenses).

La compleja burocracia de la época usó la grafía micénica, la primera forma del griego escrito. La gradual llegada de tribus de Grecia central, especialmente desde el S XIII A.C. en adelante condujo a la permanente incorporación de Creta en las estructuras culturales y políticas del mundo griego, alrededor del siglo II al I A.C.

Cnosos en el Neolítico

El Palacio de Cnosos se sitúa en la parte baja de la colina Kephala por varias razones, entre ellas: la fertilidad de la tierra que lo rodea y su proximidad al mar. El asentamiento proviene del período Neolítico (6700 al 3200 A.C.) y fue un extensísimo asentamiento.

Del S. VI A.C. en adelante, el asentamiento creció, alcanzando unos 25.000 metros cuadrados alrededor del 3000 A.C.

Las cabañas del primer pequeño asentamiento fueron reemplazadas por edificios de cuatro lados, unas cuantas habitaciones pequeñas. Se construyeron muy cerca unas de otras, los habitantes compartían los espacios libres para las actividades del día a día.

Al final del período Neolítico, las casas fueron construidas en bases sólidas con fuertes muros y áreas especiales para cada casa. Paredes de patio, hogares y hornos, suelos de piedra y bancos de obra. Los cambios en la organización espacial reflejan la reorganización de la unidad y la creación de nuevas fronteras sociales entre sus miembros.

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Me encuentro, durante la visita, a un grupo pequeño de ciudadanos rusos leyendo uno de los paneles informativos que explican qué es lo que estás viendo. Hay uno que lee el panel y traduce. Las explicaciones están en griego e inglés. Me los encuentro en dos paneles mas haciendo la misma operación. En el tercer panel han decidido hacer el recorrido sin leer las explicaciones ¡menudo rollazo!, supongo que pensaron. Al menos lo intentaron, otros no lo hacen.

Es cierto que o haces una inmersión en la mentalidad de la época y en la cultura de lo que estás visitando o el recorrido puede resultar un peñazo al no entender lo que ves.

 

Visitas con guía: A la entrada del emplazamiento se ofrecen guías en varios idiomas, los más comunes, inglés, francés, aleman o italiano. En español, olvídate.

Las visitas con guía siempre son interesantes, no tienes que leer, hacen el recorrido por un orden determinado y seguro que explican alguna anécdota que no has leído en ningún sitio, además de ser cómoda. Esos son los pros. Los contras, tienes que seguir su ritmo, a veces no te enteras de lo que dicen porque estás haciendo una foto y te quedas atrás, tienes que ir en el tumulto pendiente del paraguas, bastón o lo que lleve como señal el guía, no se puede ir a un ritmo más lento para disfrutar plenamente de lo que visitas.

Por todo lo anteriormente expuesto, fácilmente se puede deducir que tipo de visita elegí.

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Copia del mural en el Palacio de Cnosos, situado en la entrada Sur, se encontraba el fresco denominado, “El príncipe de los lirios”, figura que lleva joyería con la forma de lirios. Se discute si es un rey sacerdote o se trata, según otros de una figura femenina. la primera foto es del emplazamiento donde se encontraba situado.

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Original en el Museo Arqueológico de Heraclión.

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Los cuernos son un elemento que se repite en muchas ocasiones en la cultura que nos ocupa. Se llega a la conclusión de que pueden ser signos de santidad de la construcción. Se denominan: Cuernos de Consagración.

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Posteriormente fue construido un Palacio, alrededor del 1900 A.C., lo que se denomina Antiguo Palacio, alguna de cuyas partes pervivieron, pero que fue destruido alrededor de 1700 A.C. y se construye un Nuevo Palacio en su lugar.

El Palacio se compone de varios edificios que crecieron alrededor de la Corte Central. Había entradas en los principales puntos, siendo las más importantes las del Norte y del Sudoeste.

En las sucesivas fotografías se muestra la parte de la corte central, así como la sala del trono, que como se puede observar es bastante pequeña. Hay que aclarar que lo que aquí se muestra no es un palacio al uso como se entendería ahora.

Como se puede observar, la cola para entrar en la Sala del Trono es tremenda, aún a primera hora. El recinto es pequeño y si al acceder te tomas un poco de tiempo para ver primero y fotografiar después, la gente se desespera. Es por esto y otras cosillas que al final del post os hago unas recomendaciones.

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Frescos de la sala del trono, aunque los originales también se encuentran en el Museo Arqueológico.

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El Ala Oeste contiene: santuarios, salas oficiales y extensas áreas de almacenamiento. El Ala Este, los Apartamentos Reales y talleres. Había también áreas de almacenamiento en otras alas de norte a sur.

“Damas en Azul”, son parte de una composición de un fresco que representa figuras de mujer ricamente vestidas y enjoyadas sobre fondo azul. Transmiten una señal de opulencia y prosperidad de la corte real al mismo tiempo que reflejan la coquetería de las mismas, quienes gesticulan con sus manos mostrando la riqueza de sus joyas. Período 1600-1450 A.C.

Parte del Original, (1) y copia en Cnosos (2)

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Multitud de frescos se encontraban a lo largo del extenso palacio con vistas al fértil valle lleno de olivos.

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Este original también se encuentra en el Museo Arqueológico. Las figuras de lo que parecen Ochos son interesantes.

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Descubrimiento del emplazamiento arqueológico de Cnosos.

Las excavaciones comenzaron cuando un empresario, Milos Kilokairinós, cónsul de España y aficionado a la arqueología, descubrió una parte del Ala Oeste del Palacio.

Posteriormente y de una manera sistemática fue el arqueólogo Mr. Evans quien a partir del año 1900 hasta 1930, reconstruyó ciertas partes del palacio, reconstrucciones y conceptos controvertidos, que se pueden apreciar en textos públicos. Es una historia un tanto oscura por parte del inglés, en la que no voy a entrar. Después de la II guerra mundial, se hizo una importante restauración del Palacio baja la tutela de los directores del Museo Arqueológico de Heráclion N. Platon y S. Alexiou, únicamente limitándose a conservar las antiguas murallas, a consolidar los suelos y proteger ciertas áreas de tejados.

A continuación y en el área destinada a almacenamiento, encontramos grandes vasijas para tales cometidos. En ellas se guardaba especialmente aceite de oliva y vino.

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En esta época, tenían una red de distribución de agua potable, proveniente de una fuente situada frente al palacio; a través de un sistema de tuberías perpendiculares distribuían el agua a las partes más bajas del palacio. Además había una cisterna donde se acumulaba agua y además también agua de lluvia.

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A continuación, una de las partes más conocidas y fotografiadas del palacio. Actualmente se piensa que la leyenda del Laberinto del Minotauro se basa en este palacio. La sofisticada construcción, con multiples habitaciones y toda la tecnología de entonces, incluyendo el antedicho sistema de conducción de aguas y alcantarillado, debió de haber parecido a los aqueos, bastante intrincado. Esta es una de las hipótesis, aunque hay más.

Se trata de la entrada Norte del palacio y es una parte que se reconstruyó. Parece que el relieve, que es un fresco y representa a un toro, relata una escena de caza.

Se piensa que esta parte fue la zona de Aduanas. Si, si, habéis leído bien, ya existían en aquel entonces, debido a todo el comercio que se realizaba en la zona.

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Si hay un lugar donde hacerse fotos o sefies, éste es el lugar: el Minotauro a tus espaldas con las enormes columnas rojas, muy espectacular.

Eso pensó esta pareja que entre quitarse el sombrero, prepararse, colocarse, acicalarse, probar una y otra vez la mejor postura y sonrisa, terminó por aburrirme y me los traje de recuerdo. 🙂   Para que no salieran en otra foto del Minotauro, tuve que prescindir de la parte de abajo de la edificación ya que ellos se habían quedado plantados allí haciendo fotos mil.

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La escuela y el taller lapidario

La escuela era un lugar dentro del gran espacio donde los escribas eran enseñados a escribir sobre tablillas de arcilla. Según Evans, amasaban la arcilla en el mortero construido al lado del banco, aunque es más probable que fuese un taller para construcciones cerámicas y murales.

En el taller lapidario, donde bloques sin trabajar o semitrabajados de basalto espartano y herramientas para trabajar la piedra, fueron encontrados y devuelvos a la luz.

Tablilla de ofrendas y cantidades de aceite de oliva a deidades y “todos los dioses” en el santuario de Amnisos. O sea, la contabilidad de las ofrendas hechas.

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Última vista de una parte del palacio de Cnosos antes de encaminarme a la salida.

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Cnosos y el Museo Arqueológico.

No es posible comprender en toda su extensión la antigua cultura minoica si no es a través del sitio de Cnosos, que afortunadamente ha sobrevivido a los avatares históricos y el Museo Arqueológico que guarda fantásticos tesoros provenientes de este emplazamiento, así como el de Festo y otros lugares civiles y sagrados. Dada la extensión del Museo Arqueológico, le dedicaré otra entrada porque, desde luego, merece la pena.

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Hace 5 años estuve un día Heraclión; desde entonces sabía que la isla de Creta era una asignatura pendiente e imprescindibles en mis viajes. En aquella ocasión la impresión grabada en mi cerebro sobre Cnosos y después de Heráclion fue importante, así que de antemano sabía que merecía la pena volver a viajar allí; afortunadamente y además, hubo otras sorpresas muy agradables. Ahí lo dejo por ahora.

Para finalizar, tres recomendaciones. 1.- En caso de visitar Cnosos, asegúrate de ir a primera hora de la mañana o sino en las últimas horas de la tarde, ya que el sol en ese lugar es abrasador; abrasa más que en Heráclion. Mi primera visita fue en un mes de Diciembre y no se podía estar allí a mediodía, el sol caía como una espada. Esta segunda vez, Septiembre, a las 11 de la mañana ya no se podía estar; a esa hora yo ya salía y miraba con estremecimiento a los que entraban en aquel momento, directos al horno :). 2.- Mi vestimenta en Cnosos: vestido muy fino de algodón, suelto y de manga larga. Acierto total. 3.- Horario de museos: los museos en Creta abren temprano, a las 8 de la mañana, incluido Cnosos.  Cierran a las 20 horas. 12 horas tienes para elegir el momento en el que no te derritas al sol.

 

Más entradas sobre Creta:

1.-  La elegante y elitista Agios Nikolaos

2.- Imperdible Museo Arqueológico de Heraclión.

 

Texto y Fotos: Luisa Vázquez

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Impresiones de Creta I. Agios Nikolaos

¡Hola ¡!!

En la entrada de hoy nos vamos de viaje por el Mediterráneo. ¿Os venís a la cuna del dios Zeus?. Zeus, Dios del trueno o el rayo en la mitología griega, el padre de los dioses y los hombres. Salvado de ser comido al nacer por su padre Cronos, gracias a ser escondido por su madre Rea.

Creta tiene una historia fascinante (Historia de Creta en unas líneas) asimismo fascinan otras muchas cosas que iré desarrollando en varios posts.

La isla se divide en 4 regiones: Hania, Réthimno, Heraklion y Lassíthi.

mapa-creta

mapa-creta-lassithi

Hoy, como introducción, os invito a visitar Agios Nikolaos (San Nicolás). Se trata del punto más al norte de la Bahía de Mirabello y es la capital de la región de Lassíthi. Tiene aproximadamente 11.500 habitantes. Se llama así en referencia a una pequeña capilla bizantina del S. IX situada a dos kilómetros de distancia. Se estableció como ciudad durante la revolución de 1866 contra los turcos, aunque hay registros de presencia humana en la zona desde 300 años antes de Cristo.

Agios Nikolaos está bañada por el Mar de Creta, parte meridional del mar Egeo, uno de los mares litorales del mar Mediterráneo.

La ciudad es una importante dinamizadora del turismo, especialmente de nivel medio-alto, aunque hay turismo de todos los niveles.

22.-Agios Nikolaos

Agios Nikolaos

Dista 65 kms. de la capital, Heraklion, aunque en esta isla no importan los kilómetros sino el tiempo que lleva recorrerlos. Con una orografía montañosa, las carreteras tienen infinitas curvas, aunque la que lleva de Heraklion a Agios Nikolaos no es de las peores.

Visitando la ciudad:

Tiene un largo y muy agradable paseo marítimo que va pasando por diversas playas urbanas con hamacas y sombrillas, sin olvidarse de las terrazas para que, entre baño y baño, puedas comer o beber lo que gustes.

02.-Agios Nikolaos

Agios Nikolaos

03.-Agios Nikolaos

Agios Nikolaos

Destaca para ser visitado el Lago Voulismeni, un lago de agua salada que, en el pasado, por lo visto, olía muy mal, problema que se resolvió abriendo un canal al mar en 1867.

La peculiaridad del lago es que tiene unas paredes rojas, restos de un cráter volcánico. Los habitantes de esta ciudad le tienen un especial cariño y durante la semana santa Ortodoxa se reúnen alrededor para disfrutar de los fuegos artificiales y de la correspondiente fiesta.

Está rodeado de restaurantes con terrazas y es una zona muy agradable.

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Agios Nikolaos

35.-Ag.Nk.Lago Voulismeni

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36.-Ag.Nk.Lago Voulismeni

Agios Nikolaos

30.-Ag.Nk.Lago Voulismeni

Agios Nikolaos

Subiendo hasta una rotonda se encuentra la iglesia de Hagia Trías, ortodoxa griega. La Iglesia Católica Ortodoxa nace de la separación definitiva de la Iglesia Cristiana en el cisma del año 1054.

Anteriormente a esa fecha todas las iglesias cristianas estaban bajo la jurisdicción de Roma. A partir del cisma se dividieron en:

  • Iglesia católica apostólica Romana
  • Iglesia católica ortodoxa o Iglesia ortodoxa o Iglesia Oriental

Siempre me parecen muy curiosas estas iglesias. Cuando un cristiano de Occidente entra en un templo ortodoxo encuentra un recinto sorprendente, donde la multitud de velas encendidas, las lámparas, las imágenes y el olor a incienso lo llena todo.

Levantando la vista, el Pantocrátor de la cúpula te bendice. El presbiterio se encuentra oculto por la multitud de patriarcas, profetas, santos y ángeles que, rodeando a Cristo y a la Virgen, amén de multitud de otras representaciones.

Son tan multicolores y totalmente llenas de imágenes reconocibles que resultan sorprendentes.

40.-Agios Nikolaos.Hagias Trias

Agios Nikolaos

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Agios Nikolaos

Salgo de Hagia Trías directamente hacia el puerto. He comprado un billete para lo que ampulosamente denominan “crucero” de 4 horas que nos llevará hasta Spinalonga.

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Agios Nikolaos

Alrededores de Agios Nikolaos

Siempre son bonitas las vistas de los puertos desde un barco, es una perspectiva diferente y refrescante de las ciudades. La vista desde el barco de Nostos Cruises no decepciona.

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Agios Nikolaos

Recorremos la costa y sus abrigadas calas hasta Elounda, una zona exclusiva donde las mansiones ascienden a bastantes millones de euros. No es lo que más me puede interesar del crucerito, pero está incluido en el paquete.

Elounda es una de las zonas más conocidas y famosas por complejos hoteleros de gran lujo; de hecho, es en el puerto deportivo de Agios Nikolaos donde más yates he visto, durante todo mi recorrido por Creta.

Puedo observar, gracias a mi teleobjetivo (envidia de los presentes, jeje) las enormes villas, con ascensor privado que se desliza montaña abajo hasta tener acceso a una carretera. Es impresionante, casi se puede denominar a las casas: fortalezas inexpugnables. Privacidad absoluta.

La bahía de Elounda se encuentra a unos treinta kilómetros desde el puerto de partida. Existe también la pequeña villa de Elounda y varios resorts vacacionales de nivel alto.

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Elounda

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Elounda

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Elounda

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Elounda

Seguimos el recorrido hasta Spinalonga, no sin antes hacer una parada del barco en el camino para quien desee pegarse un chapuzón en las maravillosas aguas prístinas, para lo que el barco dispone de una plataforma desde donde tirarse y poder subir cómodamente.

Ya que no estoy por la labor del remojón, bajo al restaurante, donde me encuentro casualmente con una guía local, Irina, que acompaña a un grupo de diversas nacionalidades anglo parlantes y que vienen de Bali, encantador pueblecito costero, que casualmente había estado fotografiando en mi desplazamiento a Hania. Me pareció una coincidencia graciosa.

Hablamos durante el almuerzo, fue una conversación muy amena y de paso ahondé en el por qué de cosas que me habían llamado de atención en Creta. Estuvo genial y el tiempo de la parada se me hizo corto. Desde aquí, gracias Irina. Thank you for the nice conversation.

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Spinalonga

Continuamos la navegación hacia el objetivo principal, Spinalonga, árida y estéril islita rocosa situada en la boca del puerto natural de Elounda. Gracias a su estratégica situación fue fortificada y tuvo diferentes roles según las épocas.

La isla junto con las zonas rocosas que la rodean, forman una defensa natural al puerto de Elounda. En 1579 los venecianos construyeron la fortaleza sobre las ruinas de una antigua acrópolis. Los venecianos mantuvieron el control de Spinalonga incluso después de que el resto de la isla de Creta cayese en manos de los Otomanos en 1669. Lo mantuvieron durante casi medio siglo más, hasta que capitularon en 1715.

En época posterior fue asimismo un lazareto, donde llevaban a los leprosos de Creta. Sus muros hablan de dolor y aislamiento, separación y miedo. Fue la última leprosería europea, hasta 1957.

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Spinalonga

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Spinalonga

Hoy en día es la excusa para una excursión en barco surcando las cristalinas aguas que la rodean, donde sus aguas invitan a nadar. Salen barcos hacia allí desde Plaka, Elounda y Agios Nikolaus. Únicamente se hace el recorrido que describo desde el último puerto citado.

Los barcos suelen dar una vuelta entera a la fortificada isla y atracan en la entrada de la fortaleza y permanecen allí unas dos horas;  incluso tienes la facilidad de volver en otro barco de la misma compañía si deseas permanecer visitando la fortaleza o bañándote durante más tiempo.

Cosas que hacer allí:

Visitar la fortaleza, hacer compras en la tienda de recuerdos, quedarse en la terraza disfrutando de las vistas, además de la opción del baño que siempre es apetecible con 30º en Septiembre.

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Spinalonga

De vuelta de la visita a Spinalonga pasamos por la legendaria cueva del pirata Barba Roja. Se trata de una concavidad en una inmensa roca de espaldas a la costa. Existe la leyenda de que recalaba allí el famoso bucanero. Verdad o no, la historia tiene su gracia.

149.-Ag.Nk.Cueva Barba Roja

Cueva del pirata Barba Roja

151.-Ag.Nk.Cueva Barba Roja

Cueva del pirata Barba Roja

Finalizando el recorrido, pasamos por la famosa Isla Kri Kri, donde habita una especie particular de cabra cretense, cabra doméstica salvaje. Elude a los humanos y descansa durante el día. No es indígena de Creta, pero se cree que debió de importarse a ella durante la civilización minoica.

Representa casi 10.000 años de las primeras cabras que fueron domesticadas.

Alrededor de 1960 solo quedaban unas 200 cabras kri-kri en los diferentes puntos de la isla. La población capruna había descendido notablemente ya que fue la única carne que podían obtener las guerrillas de la montaña durante la ocupación alemana en la II guerra mundial. Preservarlas fue una de las razones por las que la Garganta de Samaria se proclamase Parque Nacional en 1962, además de ser reconocida por la Unesco como Reserva de la Biosfera. Aun así únicamente hay registradas actualmente unas 2.000 unidades.

La isla está coronada por una iglesia católica. (La que está pintada en azul)

155.-Ag.Nk.Isla Kri-Kri

Isla Kri-Kri

Vuelta a la ciudad

El “crucero” termina en el mismo punto de partida, que con el sol de la tarde iluminándolo por completo tiene un tono distinto al matinal, más atractivo.

Camino hasta mi pequeño coche cretense alquilado, no sin antes detenerme en dos esculturas que rememoran leyendas mitológicas relacionadas con Creta.

El mito de la cabra Amaltea. Cuenta la mitología que Amaltea es la cabra que alimentó con su leche a Zeus cuando era niño y que, jugando con ella, el pequeño dios había roto uno de sus cuernos. Recordamos, como relataba al comenzar esta entrada, que Cronos, padre de Zeus, “lo quería como almuerzo” y que se salvó gracias a que su madre anduvo espabilada, ya que se había comido a sus otros hijos. Por esta razón la cabra amamantó a Zeus y no su madre. Esto es resumido, porque la vida de Zeus, desde su nacimiento, como la historia de Creta y sus habitantes es en extremo azarosa.

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Agios Nikolaos

Otra de las peculiaridades de la isla es la inmensa cantidad de adelfas que hay a lo largo de todas las carreteras que he recorrido. Miles de arbustos de adelfas especialmente rosas y blancas bordean el circuito automovilístico. ¡Impresionante!

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Agios Nikolaos

La otra escultura, situada en el paseo marítimo, fue diseñada por el Director cretense Nikos Koundouros y realizada por Nikos y Pantelis Sotiriades en el año 2012 y es El Rapto de Europa.

La leyenda mitológica es la siguiente: Zeus, el padre de los dioses (si, otra vez EL), se enamoró de una bella princesa llamada Europa. El dios se disfrazó de toro blanco y se aproximó a Europa, mientras ella jugaba con sus amigas. Las chicas hechizadas por la belleza del robusto y aparentemente amistoso animal, empezaron a jugar con él. Europa entonces se montó en el toro e inmediatamente él se sumergió en el agua. A pesar de las lágrimas de ella, la secuestró y la llevó a Creta.

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Agios Nikolaos

Finalmente, me dispongo a abandonar mi completo día en Agios Nikolaos entre la belleza del entorno y las ensoñaciones de las leyendas, pasando por agradables terrazas al lado del mar, donde la gente ya comienza a sentarse para cenar.

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Agios Nikolaos

Una bicicleta vieja, pintada de llamativos colores es un reclamo comercial habitual  en diferentes lugares de la isla. Ésta, al lado del menú de un restaurante.

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Agios Nikolaos

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Agios Nikolaos

El mismo restaurante donde el dueño se para durante un rato para que yo termine de hacer mi foto, evitando cruzar por delante, (sin que yo me percatase), con platos de comida en la mano que iba a servir a unos clientes.

Este y otros muchos detalles similares, tan de agradecer por parte de la cortesía de los cretenses, ha hecho que vuelva con un gratísimo recuerdo de esa tierra y de sus gentes.

 

Texto y Fotos: Luisa Vázquez

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